《食品安全導刊》刊號:CN11-5478/R 國際:ISSN1674-0270

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人們吃到了什么?聚焦食物中的微塑料

2020-08-13 11:23:46 來源: 食品安全導刊

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□ Tarun Anumol 安捷倫

當前,全球面臨著日益嚴峻的塑料污染及廢棄物問題,而塑料的長期蓄積將對人體造成危害。安捷倫科技全球環境與食品市場總監Tarun Anumol博士介紹了對人類食物鏈中微塑料的研究結果,并分享了關于微塑料普遍存在于魚類及海洋生物中的獨到看法。

有數據統計,全球塑料產量呈指數級增長——已經從1950年的230萬噸增加至2015年的4.48億噸,預計到2050年該數字還將再翻一番。因此,世界正面臨著日益嚴峻的塑料污染和廢棄物問題,而這些塑料中有很大一部分最終會轉移到人們生存環境的周邊,即從海洋、湖泊與河流轉移到土壤、空氣和食物之中。當前,存在于環境中的塑料有多種形狀和尺寸,并且由不同的塑料類型組成。研究人員正在加快研究進程,以期更好地掌握塑料顆粒的特征,并了解接觸與攝入微塑料可能給人類健康帶來的影響。但是,目前仍有許多問題需要通過積累更多的數據才能得到有效地解決。

收集食物鏈中存在微塑料的普遍性數據是該研究的重要組成部分,如海產品中微塑料污染的普遍性數據。為此,安捷倫科技全球環境與食品市場總監Tarun Anumol博士介紹了對人類食物鏈中微塑料的研究結果,并從獨特的視角解讀了微塑料普遍存在于魚類及海洋生物中的問題。

什么是微塑料?

問:什么是微塑料?微塑料從哪里來?其會導致哪些問題?

答:微塑料是指尺寸介于1~5mm之間的微小塑料顆粒,其為社會依賴于塑料的使用而產生的副產品——可能是有意制造而成的“微小塑料顆粒”,也可能是由原本尺寸較大的塑料制品降解而成。微塑料的存在給環境和人體健康帶來了嚴重危害,具體原因有以下幾個方面。首先,微塑料廣泛存在于人們生存環境的周邊,且數量在不斷增加。其次,微塑料主要由非生物降解材料組成,且體積很小,目前尚未找到將其從環境中徹底清除的有效方法。最后,雖然很多人都知道微塑料會給海洋生物和野生動物帶來危害,但對于微塑料的長期影響及其對人類健康和地球可持續發展的影響仍缺乏足夠的了解。正是由于人們對微塑料污染的了解還處于相對較淺的范疇,因此相關研究人員尚未掌握足夠的數據來評估其對全球環境、生態系統和人類健康的整體影響。

問:為什么對微塑料的研究會成為一項重要的研討課題?這對于安捷倫而言有著怎樣的意義?

答:微塑料會給海洋及海洋生物帶來負面影響,而人們普遍擔心這些負面影響會隨著時間的推移而加劇。對環境的破壞本身就是一個嚴重的問題,而塑料不僅會導致環境污染,還可能危害人體健康。研究發現,微塑料正在通過各種方式進入人體內,安捷倫的使命和專長是推動促進此類可能對人類健康產生影響的關鍵問題的研究。

微塑料在海產品中普遍存在及其研究進展

問:微塑料是如何進入人體內的?

答:現如今,微塑料廣泛存在于人們的生活環境中,并可以通過多種方式進入人體。目前,已經在空氣、飲用水和攝入的食物中發現了微塑料的身影。但由于微塑料大多體積較小,肉眼并不可見,因此許多人并未意識到它們在日常生活中存在的密集程度。有數據表明,美國人平均每年僅通過食物便可能在無意中攝入多達39000~52000個微塑料顆粒。

當前,安捷倫已經啟動合作項目用以研究微塑料顆粒在海洋生物(包括人類經常食用的海產品)中的存在情況和特征。研究發現,海產品中存在的微塑料通常是以大塊塑料的形式流入海洋,然后逐漸被降解至魚類和軟體動物可以吸收的程度,進而被人類攝入或通過食物鏈進入更高層級的物種體內。

問:能否請您分享一些正在進行中的有關海產品中微塑料問題的研究?

答:關于微塑料如何影響海洋生物,以及人們從海洋中獲得的食物,目前仍有很多懸而未決的問題。在安捷倫支持下開展的部分研究旨在了解微塑料在魚類和貝類體內的存在情況,以及這些塑料的性質特征,比如它們吸收和解吸周邊環境中化學污染物的能力。

安捷倫的首批解決方案旨在探索利用裂解氣相色譜/質譜法(pyr-GC/MS)鑒定從德克薩斯灣海魚胃中提取微塑料的研究。該研究檢測出了多種不同的顆粒,包括30種纖維顆粒、3種碎片和10種球體,其中能夠確定的較為常見的聚合物包括聚氯乙烯(PVC)和聚對苯二甲酸乙二醇酯(PET)。

此外,2019年一項旨在了解法國海峽航道捕撈的商業貽貝和蛤蜊中微塑料污染水平的研究得到公布。該研究團隊使用了Agilent 7890A系列氣相色譜儀及Agilent 7000三重四極桿質譜儀的組合,檢測到微塑料豐度在0.76±0.40和2.46±1.16微塑料顆粒/單個個體,樣本濕重介于0.15±0.06和0.74±0.35微塑料顆粒/克之間。

來自墨爾本大學的Bradley Clarke博士是安捷倫的學術合作伙伴之一,他正在率領團隊開展一個重要項目,旨在研究微塑料吸收和解吸周邊環境中化學污染物并將其轉移到整個食物鏈中的能力。其發布的研究結果表明,塑料微珠作為一種微塑料的存在形態,能夠將水源中的污染物轉移到攝入塑料微珠的魚類體內。

問:相關研究結果對人類和海洋生物來說意味著什么?如果人體攝入微塑料,會對健康構成何種威脅?

答:研究人員在超過100種水生生物中發現了微塑料,其中涉及全球海洋漁業較為重要的25個物種中的12種。因此,可以肯定地說,微塑料最終會出現在人類的餐盤中。塑料廢棄物可能會纏繞海洋生物,導致其溺亡;或被海洋生物誤食,導致其無法進食或窒息……塑料污染物對海洋生物的危害可見一斑。但是,塑料污染會給人體健康帶來怎樣的危害,答案尚未可知。

如上所述,微塑料的成分各不相同,有些塑料具有毒性,而有些塑料疑似為內分泌干擾物。此外,一些塑料可以吸收和解吸環境中的污染物,如該污染物被人類或海洋生物攝入則可能危害健康。歸根結底,人們需要通過更多的研究和數據來了解微塑料產生的影響和長期效應。

結論與行動呼吁

問:目前,能夠采取哪些措施來解決塑料污染問題?在您看來,人們對這一問題的關注和認識是否有所提升?

答:當前,已經有大量研究正在圍繞周邊環境和食物中的微塑料及微塑料對人類健康與安全的影響等課題進行。2019年底,世界衛生組織發布了一份名為《飲用水中的微塑料》的分析報告,并在聲明中呼吁“要對自然環境中的微塑料及其對人類健康的潛在影響開展更多的深入研究”。

現如今,在保護人類食品安全不受塑料污染應對方面全球各國均未出臺統一的規定。雖然多家國際組織已經陸續發布了關于微塑料監管的建議性指導意見,一些國家也在地區層面出臺了自己的措施,比如美國在2015年出臺了《無微珠水域法案》以禁止生產和銷售含塑料微珠的洗護產品。但是,鑒于該問題的緊迫性,全球需要盡快做出更加統一的響應。更多關于微塑料相關的標準和法規,可通過安捷倫和歐洲食品安全管理局(EFSA)查閱相關材料。

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