《食品安全導刊》刊號:CN11-5478/R 國際:ISSN1674-0270

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使用新型熱敏條碼打印機解決食品制造商的問題

2014-11-04 15:17:37 來源: 食品安全導刊

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  □ 林銘強 Datamax-O'Neil公司

  大多數食品制造商最關心的問題通常是食品安全和成本控制。食品安全很大程度上是為了確保食品在生產、加工和配送所有階段中的可追溯性。在這方面,條碼標簽起到了至關重要的作用,它使得每一批產品在離開工廠前都準確標示了相關信息,為食品制造商建立一個有效的溯源體系。

  食品生產企業中最常用的追蹤和跟蹤解決方案之一,就是條形碼技術。在食品工業中,企業通常使用熱轉印技術打印條形碼,打印在產品標簽上的條形碼一直能保持到食品有效期。除了追溯食品來源,精確的標簽在運輸以及越庫作業、產品配送中的托盤監控等物流作業方面,也為食品制造商提供了幫助。

  雖然如此,越來越多將成本管理放在首位的企業愿意采用自動識別與數據采集(AIDC)系統來節約成本。使用庫存跟蹤系統并通過工作流程的改良、生產率的提升以及人為差錯的減少,制造商可以縮減人員,減少相關的人力成本。

  條形碼在全球食品工業中都非常有用,節省的成本估計可達數千億美元。事實上,考慮到其他眾多技術方案,條形碼仍是當今各行業制造商們最信賴的工具之一。

  此外,最新的標簽打印機采用標準打印機語言以及開源軟件開發模式,企業擁有更多的自由來決定如何在自己的組織中使用這些打印機。

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  熱敏打印機新標準

  不同于大多數技術解決方案,熱敏打印機并沒有采用一個開放的標準程序設計語言進行通信與打印控制。打印機制造商們開發自己的專有語言,因為這樣做更便宜易行。而且,他們也缺乏激勵去創制標準的打印機語言。

  這些年來,熱敏印刷產業中標準打印語言的缺乏給系統集成商們帶來了許多問題。最為明顯的是,由于不同品牌的打印機不“說”共同的語言,企業所有的打印需求因此都被鎖定在一家打印機制造商。當他們的IT基礎設施發展受阻的時候,許多企業不經意間就蒙受了損失,用戶不得不尋求解決不同專有語言的方法。這不僅是不便,而是關乎實際成本的嚴重問題。

  大約30年前,惠普率先回答了這一問題,推出了打印機控制語言(PCL)——一種開放、濟、高效的應用程序語言,可以跨多種打印設備,控制一系列打印機功能。然而,企業在將其用于熱敏打印上是滯后的,傳統的專有打印語言讓他們習慣于使用特定的產品滿足其條形碼打印需求。一直到幾年前,Datamax-O’Neil將首款“完全集成”PCL5熱敏打印機推出市場。

  PCL熱敏打印機的優勢

  盡管擁有PCL熱敏打印機的想法聽起來不錯,但對食品制造商而言,更換打印機究竟有哪些切實的好處呢?首先,PCL可以讓打印系統在更短的時間內得到完善與運行。這是因為PCL是一種標準化的語言,可以在各種操作系統(Microsoft、Mac、Linux和其他)上運行,并且獨立于電腦上的任何應用軟件,實現了更為快捷簡易的即插即用集成連接。

  更重要的是,PCL實現了不同國際語言之間的無縫集成,涵蓋了希伯來語、阿拉伯語、中文、日語和韓語等,能夠快速打印國際托盤標簽、包裝條碼標簽和揀配單,而無需自定義代碼,這極大地提高了全球庫存與可追溯性的響應能力。

  有了PCL,系統管理員仍有充分的靈活性,可以自定義并將熱敏打印集成到各種宿主環境中,而在包含多種不同打印機的情況下尤其有用。此外,一些其他熱敏打印機上不常見的功能,也在PCL豐富的功能命令菜單上,PCL也因此擴展了熱敏打印機功能。這些命令也為熱敏印刷工業開發激動人心的新應用鋪墊了道路。

  使用PCL熱敏打印的另一個可觀好處是其較低的購置成本,因為這種購買實際上是一次性的。打印機作為即插即用設備,有標準化的命令語言集成。不需要開發自定義的打印機代碼,安裝之后,也不用維護、升級或是認證打印機驅動程序。相比較而言,沒有采用PCL的打印機將需要使用中間軟件,從而帶來相關成本。

  最后,同樣重要的是,PCL支持幾十種可縮放字體。這就省去了通常用定制中間軟件界面來解碼定寬字體的需要,也避免了不適用的字體被替換的可能。使用標準化字體對每個標簽格式化,確保了條形碼掃描的準確性,也降低了存貨審計的操作成本。

  選擇熱敏條碼打印機的提示

  顯然,PCL熱敏打印機在多種層面都是極具吸引力的,想要改換的食品制造商們應考慮條碼打印機的全套性能與功能?,F今市場上一些適合食品制造商的最好的打印機具有以下屬性:

  壓鑄框架與金屬面板——在惡劣的工作環境下提供最先進的耐用性。

  全彩觸摸屏控制——在黑暗或光線不足的地方,打印機菜單更易查看與操作。

  標準以太網連接——提升打印機網絡速度,數據后臺與批量打印作業更快。

  自動標簽加載——無縫、連續的標簽打印。

  300dpi打印頭——小型條形碼和二維碼的細節信息也能清晰再現。避免了掃描中的數據丟失與代碼誤讀。

  近邊打印——標簽的充分利用讓用戶可以設計編制支持詳細信息的條碼。

  靈活的多介質打印——允許合成材料、標簽、不干膠和塑料的打印。用戶能夠將條碼打印用于各種不同的用途。

  真正了解用戶需求的制造商們已經推出了用戶優化的硬件,包含了多種廣受歡迎的功能。謹慎的終端企業用戶在進行任何投資之前,將希望確保其長期的打印需求能夠得到很好的滿足。

  關于 Datamax-O’Neil 公司

  Datamax-O’Neil是一家值得信賴的固定及便攜式標簽與收據打印解決方案的高可信全球供應商,其產品可使生產及供應市場從自動產品識別與自動合法金融交易中受益。Datamax-O'Neil是Dover Corporation工程系統部屬下的條形碼與移動打印業務。公司產品應用極其廣泛,涵蓋工業、醫療保健、零售、汽車以及票務等市場領域。

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